Raul Barral Tamayo's Blog

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Chomsky Esencial de Noam Chomsky – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Martes, 28 de febrero, 2017


Título original: Understanding Power. The Indispensable Chomsky.
© Noam Chomsky, Peter Mitchell y John Schoeffel, 2002.
Editorial: Editorial Crítica.

En este libro se recogen las ideas fundamentales de Noam Chomsky (quizá el mayor pensador y activista político de nuestro tiempo), sobre el pasado, el presente y el futuro del poder político.

A lo largo de estos textos, Chomsky replantea de raíz los acontecimientos más cruciales de las últimas tres décadas, desde las intervenciones exteriores de los Estados Unidos en Europa, Asia, América Latina y Oriente medio hasta la persistencia de la pobreza, el fanatismo religioso, el desmantelamiento del estado del bienestar, la lucha de los medios de comunicación de masas contra el activismo político o el control ideológico en la enseñanza de las ciencias y las humanidades.

Como es habitual en él, en vez de teorizar, Chomsky nos enseña, a través del análisis y la discusión de estos casos concretos, a pensar por nosotros mismos y nos muestra caminos posibles hacia el cambio social. Chomsky esencial es el libro ideal para quienes se acercan por primera vez a su obra de reflexión política, así como también para quienes le siguen desde hace muchos años.

Noam Chomsky (1928) se doctoró en lingüística en la Universidad de Pennsylvania en 1955 y en la actualidad es profesor de esta especialidad en el Departamento de Lingüística y Filosofía del Instituto de Tecnología de Massachussets. Ha escrito numerosas obras sobre lingüística, filosofía, historia de las ideas y sobre política internacional contemporánea.

Peter R. Mitchell y John Schoeffel son juristas en la ciudad de Nueva York.

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Las mentiras de la ciencia de Dan Agin – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Martes, 31 de enero, 2017


Título original: Junk Science.
© Dan Agin, Ph. D.
Editorial: Ediciones Robinbook.

¿Sabe que los alimentos modificados genéticamente no entrañan ningún riesgo para la salud humana y que su explotación podría solventar muchos de los problemas del Tercer Mundo? ¿Y que la experimentación con células madre es completamente lícita y no plantea ningún dilema moral? ¿Y que el cambio climático es cierto, pero no como suelen contarlo?

Las mentiras de la ciencia es un alegato cuidadoso y extraordinariamente razonado contra los peligros de la corrupción de la ciencia en el que su autor, Dan Agin, nos advierte del alto precio que, sin darnos cuenta, estamos dispuestos a pagar a cambio de una pretendida comodidad y tranquilidad.

Con un estilo sencillo y ameno, pero no por ello menos riguroso, Agin denuncia las manipulaciones más habituales, pone en evidencia las falsificaciones más burdas y alerta de los riesgos que conlleva la indiferencia. Jamás el ser humano se ha encontrado en una situación tan comprometida. El conocimiento nos permite ser libres, pero si dejamos que otros piensen por nosotros, estaremos perdidos. Quizás no tengamos demasiadas oportunidades para evitarlo.

Este libro denuncia la corrupción en el mundo científico, sus efectos perniciosos y el peligro que todo ello supone para la sociedad.

Sin embargo, su autor, Dan Agin no se ocupa de mostrar cuanto hay de maligno o erróneo en la ciencia, sino de denunciar su manipulación (destructiva a escala social y, a menudo, de fatales consecuencias) por parte de los propios científicos o de otras personas en aras de ciertos intereses políticos y económicos. A lo largo de sus páginas, trata de una amplia gama de cuestiones controvertidas en diversos ámbitos de la ciencia y la tecnología, para denunciar la impostura y, sobre todo, mostrar las graves consecuencias que pueden llegar a tener.

  • Fraudes y manipulaciones científicas.
  • Mentiras y falsas creencias sobre las dietas.
  • Los alimentos transgénicos y su mala prensa.
  • Los peligros de las presuntas terapias contra el envejecimiento.
  • El gran negocio de la medicina.
  • La contaminación, entre el peligro público y los intereses privados.
  • El calentamiento global.
  • La controversia sobre las células madre.

Un libro de estas características podría parecer pesimista o incluso desesperanzado. Nada de eso. Agin es consciente de la dificultad que entraña alzarse contra las industrias de la mentira, sobre todo cuando operan a gran escala, pero no cae en el derrotismo. Como muy bien nos indica desde la introducción, podemos cambiar el rumbo. Cada civilización ha tenido la oportunidad de dirigir su propio destino o bien de permanecer a la espera de lo que depare el futuro. ¿Qué hacer? Antes de decidir, pensemos por un momento en que nuestro hijos y nietos habrán de afrontar las consecuencias derivadas de lo que hagamos ahora.

Dan Agin, doctor en psicología biológica, se ha dedicado durante más de 30 años a la investigación neurobiológica. Profesor emérito de genética molecular y biología celular en la Universidad de Chicago, en la actualidad es editor jefe de la publicación Science Week.

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Instrumental by James Rhodes – Brief Remarks

Posted by Raul Barral Tamayo en Jueves, 19 de enero, 2017


Copyright © James Rhodes 2014.

James Rhodes’ passion for music has been his absolute lifeline. It has been the thread that has held him together through a life that has encompassed abuse, breakdown and addiction. Listening to Rachmaninov on a loop as a traumatized teenager or discovering and Adagio by Bach while in a psychiatric ward, such exquisite miracles of musical genius have helped him survive his demons, and, along with a chance encounter with a stranger, inspired him to become the renowned concert pianist he is today.

This is a memoir like no other: unapologetically candid, boldly outspoken and surprinsingly funny. James’ prose is shot through with an unexpectedly mordant wit, even at the darkest of moments. An impassioned tribute to the therapeutic powers of music, Instrumental also weaves in fascinating facts about how classical music actually works and about the extraordinary lives of some of the great composers. It explains why and how music has the potential to transform all of our lives.


Under the covers I went. Headphones on. Middle of the night. Dark and impossibly quiet. And I hit play nad heard a piece by Bach that I’d not heard before. And it took me to a place of such magnificence, such surrender, hope, beauty, infinite space, it was like touching God’s face … It felt liked I’d been plugged into an electrical socket. Neither before nor since have I ever experienced anything like it. It shattered me and released some kind of inner gentleness that hadn’t seen the light of day for thirty years.

James Rhodes was born in London in 1975. A keen piano palyer, he was offered a scholarship when he was eighteen at the Guildhall School of Music and Drama, but went to Edinburgh University instead. James stopped playing the piano entirely and dropped out after a year. After twelve months working at Burger King in Paris, he went to University College, London to read psychology. He then worked in the City for five years. After a devastating mental breakdown that led him to being institutionalised, he took the piano up again. He is now a professional and acclaimed concert pianist, writer and TV presenter.

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Tanda de libros de Móstoles [105]

Posted by Raul Barral Tamayo en Martes, 17 de enero, 2017


 

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Bajo la bandera del terror de Sami Moubayed – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Jueves, 5 de enero, 2017


Título original: Under the Black Flag.
© Sami Moubayed, 2015, 2016.
Editorial: Ediciones Península.

Surgida del caos de la revolución siria, Dáesh, o Estado Islámico, ha conseguido en poco tiempo hacer olvidar a Al Qaeda, ha expandido su ideología, ha multiplicado el número de sus miembros, y plantea una amenaza significativa a todo Oriente Medio, si no a todo el mundo.

Sami Moubayed, periodista radicado en la zona, ha tenido acceso al movimiento y ha hablado con muchos de sus integrantes. Su libro es una visión desde dentro de una organización que ha acaparado los titulares de medio mundo con su escalofriante mezcla de barbarie y poderío militar.

Estamos ante un recorrido inédito por el origen de Dáesh; también por su situación actual y por las aspiraciones de futuro de una organización que ha conseguido erigirse en un proto Estado, con capital, ejército, policía, servicio secreto, cortes, himno… Y que controla una población de unos seis millones de habitantes en un área similar a la de la Gran Bretaña.

Hundiendo sus raíces en el sueño islamista del califato, el líder de Dáesh, Abu Bakr Al Bagdadi, ah puesto en pie una estructura perfectamente engrasada que acapara los titulares de medio mundo con escalofriante mezcla de barbarie y poderío militar, y que gracias al apoyo de amplias capas de la población, Moubayed alerta, ha venido para quedarse.

Sami Moubayed es un historiador sirio, fundador de la Damascus History Foundation. Fue profesor invitado en el Carnegie Middle East Center de Beirut, Líbano, durante el curso 2012-2013. Sus artículos sobre Oriente Medio han aparecido en periódicos como al-Ahram Weekly, al-Hayat, Gulf News, The Daily Star, Washington Report on Middle East Affairs y Asia Times. Tiene un blog en The Huffington Post y colabora con The Washington Post.

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