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Historia de la Economía de John K. Galbraith – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Jueves, 19 de junio, 2008


Historia de la Economía

En esta amena y polémica historia de la economía, el profesor Galbraith demuestra que, a lo largo de los siglos, la teoría y el pensamiento económico han sido moldeados por la realidad histórica.

Esta Historia es resultado de toda una vida dedicada a la enseñanza y al estudio de la materia.

Ignorante de mi en materia económica no puedo puedo decir nada más que pasen y vean jeje.

Algunas de las cosillas que aprendí leyendo este libro que no tienen porque ser ni ciertas ni falsas ni todo lo contrario:

  • No se puede entender la economía sin conocimiento de su historia.
  • Las ideas económicas son siempre producto de su época y lugar; no se las puede ver al margen del mundo que interpretan.
  • En los últimos cien años la vida económica se ha visto radicalmente alterada por un gran conjunto de factores: el surgimiento de grandes sociedades anónimas, el sindicalismo, la depresión y la guerra, el incremento y difusión de la prosperidad, los bancos centrales, pérdida de protagonismo de la agricultura, el estado del bienestar y finalmente la implantación de los estados socialistas.
  • El sistema económico moderno sobrevive gracias a su inquebrantable tendencia al error.
  • A lo largo de la vida moderna de la economía la teoría del valor y la teoría de la distribución han polarizado el máximo interés.
  • Dado que en el mundo antiguo no existían salarios ni intereses tampoco podía haber una teoría de los precios tal como hoy se la concibe.
  • La inclinación de Platón hacia el comunismo ha causado no poca preocupación a los historiadores más susceptibles.
  • Aristóteles se había declarado inequívocamente favorable a la propiedad y al interés personal.
  • Fue el Derecho Romano el que otorgó a la propiedad su identidad formal y a su poseedor el dominium, es decir, los derechos que hoy se dan por supuestos.
  • Ninguna institución del mundo no socialista ha podido rivalizar con la propiedad privada en cuanto a importancia.
  • En la Edad Media los comerciantes profesionales quedaron sumidos en el oprobio moral junto con los prestamistas.
  • El efecto de la gran afluencia de metales preciosos del Nuevo Mundo fue el incremento general de los precios, manifestación inicial de la teoría cuantitativa del dinero, dado cierto volumen de intercambio, los precios varían en proporción directa con la oferta de dinero.
  • La era de los mercaderes, capitalismo mercantil o mercantilismo, duro desde el siglo XIV hasta el XVII, con el comienzo de la Revolución Industrial.
  • El mercantilismo era cualquier cosa menos un “sistema”; fue fundamentalmente el producto mental de los estadistas, los funcionarios públicos y los líderes financieros y comerciales de la época.
  • Adam Smith dio a la economía política su estructura moderna.
  • Con Jean-Baptiste Say, Robert Malthus y David Ricardo llegó la teoría económica correspondiente al orden industrial.
  • La ley de Say sostiene que la producción de bienes genera una demanda agregada efectiva suficiente para comprar todos los bienes ofrecidos. Esta ley permaneció triunfante hasta la Gran Depresión.
  • La suprema contribución de Malthus fue la ley que a su criterio regía el crecimiento demográfico; primero, los medios de subsistencia limitan la población, segundo, la población aumenta de forma geométrica cuando dichos medios lo permiten mientras que la oferta de alimentos sólo podría incrementarse aritméticamente y tercero, esta asimetría persiste, lo que significa que el incremento demográfico será limitado por la oferta de alimentos.
  • Ricardo definió los principales temas de la ciencia económica; entre los factores que determinan el valor o precio de un producto cree que el primero es la utilidad, advierte luego que su valor proviene ya sea de su escasez o de “la cantidad de trabajo necesaria para obtenerlos”.
  • Ricardo afirmó que los salarios son el precio necesario para permitir a los trabajadores subsistir y perpetuar la raza, sin aumento ni disminución.
  • Desde los tiempos de Ricardo los economistas vienen tratando de aclarar su concepción de los beneficios.
  • Dado que Gran Bretaña fue la potencia económica dominante en el mundo durante el siglo XIX, la economía fue abrumadoramente una disciplina británica.
  • La magia de la marginalidad, el salario es fijado por el valor de la contribución del último trabajador disponible a la producción y los rendimientos.
  • La misión del economista es hacerse a un lado, analizar, describir, y en lo posible reducir a fórmulas matemáticas los hechos que estudia pero no pronunciar juicios morales.
  • Marx fundó y encabezó un movimiento político que todavía hoy constituye la principal fuente de tensión política dentro de los países y entre ellos.
  • No se convirtió en disidente y revolucionario como reacción a privaciones y sufrimientos experimentados en su juventud, al contrario, las personas con las que se relacionó Karl Marx en su juventud pertenecían a la élite de la sociedad.
  • Publicó con Hegel el más celebrado y más enérgicamente denunciado panfleto político de todos los tiempos, el Manifiesto comunista, en el cual se plasmó el descontento general expresado en los movimientos revolucionarios de 1848.
  • Puntos vulnerables del sistema capitalista: la distribución del poder, distribución sumamente desigual de la renta y la susceptibilidad a la crisis y al desempleo.
  • El sistema de Marx tenía aspectos vulnerables obvios, que resultaron serios y decisivos, la posibilidad de que las penalidades del capitalismo llegaran a mitigarse y no despertaran la furia revolucionaria de los trabajadores, la posibilidad de que las organizaciones sindicales se desarrollaran y fortalecieran, cualquier factor que aminorase el impacto de las crisis del capitalismo y que el capitalismo en si pudiera reformarse en una organización más madura.
  • Todas las revoluciones modernas han sido financiadas mediante emisiones de papel moneda.
  • Un rasgo tan singular como significativo del sistema clásico es la ausencia de una teoría sobre las depresiones económicas; no puede haber remedio para la depresión si ésta se halla excluída por la teoría.
  • Uno de los fenómenos más relevantes que se produjeron en Estados Unidos como respuesta a la gran depresión fue el surgimiento de lo que con el tiempo llegaría a denominarse el estado del bienestar.
  • El estado del bienestar nació en la Alemania del conde Otto von Bismarck a finales del siglo XIX.
  • La obra de John Maynard Keynes surgió con tremendos efectos, los elementos básicos de su alegato estaban destinados a liberar a la política antidepresiva de sus restricciones clásicas, la economía moderna puede hallar su equilibrio con paro y el Gobierno puede y debe tomar medidas para subsanar la escasez de demanda.
  • Hubo keynesianos antes de Keynes, uno de ellos fue Adolf Hitler.
  • Ahora, el empleo de trabajadores y de personal técnico muy cualificado en organizaciones y jerarquías complejas no permite en absoluto un cálculo fácil del coste y del rendimiento marginales de los asalariados.
  • Revolución keynesiana como tantas otras contribuciones a la ciencia económica cumplió su cometido en su época y luego fue condenada por el flujo de tiempo.
  • Keynes dijo que el problema económico, si lo proyectamos en el futuro, no es el problema permanente de la raza humana.
  • Lo que más ata la economía a la tradición clásica o neoclásica es el compromiso de los intelectuales con los dogmas establecidos; todos nos resistimos a abandonar lo que hemos aprendido y enseñado.
  • Los trabajadores y sus organizaciones sindicales ya no son los enemigos primordiales de la empresa y de quienes dirigen sus operaciones sino que el verdadero enemigo es el gobierno.
  • La economía clásica ha de perdurar porque resuelve el problema del poder en la economía y la política. Sin embargo, su influencia no es plenaria ni ha de serlo en el futuro.
  • El poder se subordina eficazmente al mercado: según se afirma, es éste el que fija los salarios, los intereses y los precios aplicables a los proveedores y al consumidor soberano.
  • En la economía industrial moderna la producción es importante, no por los bienes que produce, sino por el empleo y por los ingresos que proporciona.
  • La economía no existe aparte de la política.
  • La economía no trata de lograr un sistema definitivo e inmutable, es una acomodación constante y a menudo renuente al cambio.

Enlaces relacionados,

Un libro durillo para mi pero bueno, espero haber pillado algunas cosas al menos jeje, a pesar de mi ignorancia tan acusada en economía no tuve la sensación más que en algunas partes que no tenía ni la menor idea de qué estaba leyendo jeje.

raul

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5 comentarios to “Historia de la Economía de John K. Galbraith – Apuntes Breves”

  1. […] Historia de la Economía de John K. Galbraith. […]

  2. barquito said

    Es posible encontrar el libro en internet para descargarlo?
    gracias

  3. […] Historia de la Economía de John K. Galbraith. […]

  4. […] Historia de la Economía de John K. Galbraith. […]

  5. Carlos De Labastida said

    Marx no escribió el Manifiesto del partido comunista con Hegel. Sino con Engels.

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