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Steve Jobs de Walter Isaacson – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Lunes, 16 de enero, 2012


© 2011, Walter Isaacson.

La muerte de Steve Jobs ha conmocionado al mundo. Tras entrevistarlo en más de cuarenta ocasiones en los últimos dos años, además de a un centenar de personas de su entorno, familiares, amigos, adversarios y colegas, Walter Isaacson nos presenta la única biografía escrita con la colaboración de Jobs, el retrato definitivo de uno de los iconos indiscutibles de nuestro tiempo, la crónica de la agitada vida y abrasiva personalidad del genio cuya creatividad, energía y afán de perfeccionismo revolucionaron seis industrias: la informática, el cine de animación, la música, la telefonía, las tabletas y la edición digital.

Consciente de que la mejor manera de crear valor en el siglo XXI es conectar la creatividad con la tecnología, Jobs fundó una empresa en la que impresionantes saltos de la imaginación van de la mano de asombrosos logros tecnológicos.

Aunque Jobs colaboró con el libro, no pidió ningún control sobre el contenido, ni siquiera el derecho a leerlo antes de la publicación. No rehuyó ningún tema y animó a la gente que conocía a hablar con franqueza: “He hecho muchas cosas de las que no me siento orgulloso, como dejar a mi novia embarazada a los veintitrés años y cómo me comporté entonces, pero no hay ningún cadáver en mi armario que no pueda salir a la luz”.

Jobs habla con sinceridad a veces brutal sobre la gente con la que ha trabajado y contra la que ha competido. De igual modo, sus amigos, rivales y colegas ofrecen una visión sin edulcorar de las pasiones, los demonios, el perfeccionismo, los deseos, el talento, los trucos y la obsesión por controlarlo todo que modelaron su visión empresarial y los innovadores productos que logró crear.

Su historia, por tanto, está llena de enseñanzas sobre innovación, carácter, liderazgo y valores. La vida de un genio capaz de enfurecer y seducir a partes iguales..

Walter Isaacson, presidente del Instituto Aspen, ha sido presidente de la CNN y director ejecutivo de la revista Time. Vive con su mujer en Washington, D.C.

Algunas de las cosillas que aprendí leyendo este libro que no tienen porque ser ni ciertas ni falsas ni todo lo contrario:

  • He hecho muchas cosas de las que no me enorgullezco, como dejar a mi novia embarazada a los veintitrés años y la forma que tuve de afrontar el asunto, pero no tengo ningún trapo sucio que no pueda salir a la luz.
  • La gente mantenía unos sentimientos tan positivos o negativos acerca de Jobs que el “efecto Rashomon” quedaba a menudo en evidencia.
  • Movido por sus demonios, podía empujar a quienes le rodeaban a un estado de furia y desesperación.
  • Abandonado. Elegido. Especial. Estos conceptos pasaron a formar parte de la identidad de Jobs y de la forma en que se veía a sí mismo.
  • Cuando tenía exactamente la misma edad que su padre biológico cuando este lo dio en adopción, Jobs fue padre de una niña a la que también abandonó.
  • Nunca me he sentido abandonado. Siempre he pensado que era especial. Mis padres me hicieron sentirme especial.
  • Me encanta poder introducir un diseño realmente bueno y unas funciones sencillas en algo que no sea muy caro.
  • Me aburría bastante durante los primeros años de colegio, así que me entretenía metiéndome en lios.
  • Pasó años estudiando y tratando de poner en práctica los principios del budismo zen.
  • Me coloqué por primera vez con quince años, y desde entonces comencé a consumir hierba con regularidad. También tonteró con el LSD y le hachís.
  • Steve Wozniak: “Mi padre creía en la honradez, en la honradez absoluta. Esa es la lección más importante que me enseñó. Nunca miento, ni siquiera ahora”.
  • Si no hubiera sido por las cajas azules, Apple no habría existido. Woz y yo aprendimos a trabajar juntos, y adquirimos la seguridad de que podíamos resolver problemas técnicos y llegar a inventar productos.
  • Wozniak sería el mago amable que desarrollaba los grandes inventos y que se habría contentado con regalarlos, y Jobs descubriría la forma de facilitar el uso del producto, empaquetarlo, comercializarlo y ganar algunos dólares en el proceso.
  • Contemplaba una única opción: el Reed College, un centro privado de humanidades situado en Portland, en el estado de Oregón, y uno de los más caros del país. Conocido por promover un estilo de vida algo hippy y liberal, en fuerte contraste con sus estrictos estándares académicos y su exigente plan de estudios.
  • Se vio profundamente influido por una serie de libros sobre espiritualidad e iluminación, principalmente Be Here Now.
  • Se volvió vegetariano estricto durante su primer año de universidad.
  • Jack Dudman: “Se negaba a aceptar las verdades que se enseñaban de forma automática, y quería examinarlo todo por sí mismo”.
  • Lo que era realmente importante: grandes creaciones en lugar de ganar dinero, devolver tantas cosas al curso de la historia y de la conciencia humana como me fuera posible.
  • Jobs seguía aferrado a la creencia de que su dieta vegana con alto contenido en frutas no solo evitaba la producción de mucosa, sino también de olores corporales, motivo por el que no utilizaba desodorante ni se duchaba con regularidad.
  • En la India la gente del campo no utiliza su inteligencia como nosotros, sino que emplean su intuición, y esa intuición está mucho más desarrollada que en el resto del mundo.
  • El pensamiento racional occidental no es una característica innata del ser humano; es un elemento aprendido y el gran logro de nuestra civilización.
  • Según Wozniak, Jobs es una persona compleja, y la manipulación es simplemente una de las facetas más oscuras de los rasgos que le han llevado al éxito.
  • Nolan Bushnell: “Le enseñé que si actuaba como si algo fuera posible, acabaría siéndolo. Le dije que, si fingía tener el control absoluto de una situación, la gente creería que lo tenía”.
  • Wozniak: “Yo diseñé el Apple I porque quería regalárselo a otras personas”; “Cada vez que diseñaba algo grande, Steve encontraba la forma de que ganáramos dinero con ello. Nunca se me pasó por la cabeza vender ordenadores”.
  • Jobs propuso “Apple Computers”. Yo estaba siguiendo una de mis dietas de fruta y acababa de volver del huerto de manzanos. Sonaba divertido, enérgico y nada intimidante. Además, con aquel nombre adelantaríamos a Atari en el listín telefónico.
  • Woz es muy brillante en algunos campos, pero era casi como uno de esos sabios autistas, porque se quedaba paralizado cuando tenía que tratar con desconocidos.
  • Wozniak: “Aquello era exactamente lo que yo necesitaba oír. Podía quedarme en la escala más baja del organigrama de la empresa, como ingeniero”.
  • Cuando abres la caja de un iPhone o de un iPad, queremos que la experiencia táctil establezca la tónica de cómo vas a percibir el producto.
  • Picasso: “Los artistas buenos copian y los artistas geniales roban”.
  • Una buena ejecución es tan importante como las buenas ideas.
  • Atkinson: “Aquello me hizo darme cuenta del poder de la inocencia. Fui capaz de hacerlo porque no sabía que no podía hacerse”.
  • Andy Hertzfeld: “Steve es todo menos una persona leal. Es lo opuesto a la lealtad. Necesita abandonar a la gente más cercana”.
  • Nunca me preocupé por el dinero. me crié en una familia de clase media, así que nunca pensé que me fuera a morir de hambre.
  • No era especialmente filántropo.
  • Jef Raskin: “Es un directivo horrible. Falta con regularidad a sus citas. Actúa sin pensar y con criterios erróneos. No reconoce los méritos de aquellos que lo merecen. Interrumpe a los demás y no escucha”.
  • Bud Tribble: “En su presencia, la realidad es algo maleable. Puede convencer a cualquiera de prácticamente cualquier cosa. El efecto se desvanece cuando él ya no está, pero hace que sea difícil plantear plazos realistas”.
  • La gente se dividía en “iluminados” y “gilipollas”. Su trabajo era “lo mejor” o “una mierda absoluta”.
  • Joanna Hoffman: “Tenía una inquietante capacidad para saber cuál era exactamente tu punto débil, cómo hacerte sentir insignificante, cómo hacerte sentir vergüenza”.
  • El comportamiento irritable de jobs se debía en parte a su perfeccionismo y a su impaciencia para con aquellos que llegaban a soluciones prácticas, de compromiso con el fin de que el producto estuviera listo a tiempo y dentro del presupuesto establecido.
  • Cuando cuentas con gente muy buena, no necesitas estar siempre encima de ellos.
  • Lo que vamos a hacer es crear productos de alta tecnología y darles una presentación diáfana para que todo el mundo sepa que son de alta tecnología. Lo meteremos en un paquete de pequeño tamaño, y podemos hacer que sean bonitos y blancos, igual que hace Braun con sus electrodomésticos.
  • Siempre he pensado que el budismo, y el budismo zen japonés en particular, tiene una estética magnífica. Lo más sublime que jamás he visto son los jardines que rodean Kioto.
  • De su padre, Jobs había aprendido que el sello de cualquier artesano apasionado consiste en asegurarse de que incluso las partes que van a quedar ocultas están acabadas con gusto.
  • IBM era, básicamente, la peor versión posible de Microsoft. No eran una fuerza de innovación; eran una fuerza del mal. Eran como lo que son ahora AT&T, Microsoft o Google.
  • Para que un ordenador fuera de verdad extraordinario, el hardware y el software debían estar estrechamente relacionados. Los mejores productos son aquellos “aparatos integrados” con un diseño único de principio a fin, en los que el software se encuentra programado específicamente para el hardware, y viceversa.
  • Mantenía un estricto control sobre el proceso de contratación de personal, con el objetivo de conseguir personas creativas, tremendamente inteligentes y un tanto rebeldes.
  • Máxima: “No está acabado hasta que sale al mercado”.
  • Su máxima favorita: “El viaje es la recompensa”.
  • Máxima: “Los auténticos artistas acaban sus productos”.
  • Todos contamos con un período de tiempo muy breve en este mundo. Probablemente solo tengamos una oportunidad de hacer unas cuantas cosas que de verdad sean excepcionales y de hacerlas bien.
  • Bill Gates: “Para crear un nuevo estándar no basta con producir algo que sea ligeramente diferente; ha de ser realmente nuevo y cautivar la imaginación de la gente”.
  • Jobs se veía a sí mismo como un rebelde, y le gustaba asociarse con los valores de la variopinta banda de piratas y hackers que había reclutado para el grupo del Macintosh.
  • Se convirtió en el gran maestro de las presentaciones de productos.
  • Tenía una intuición propia acerca de cómo debía provocar entusiasmo, manipular el instinto competitivo de los periodistas y mercadear con las exclusivas para recibir un trato generoso.
  • Steve trataba por lo general a Bill como a alguien un poco inferior, especialmente en temas relacionados con el gusto y el estilo. Y Bill despreciaba a Steve porque este no sabía programar.
  • “Bill es, en esencia, una persona sin imaginación que nunca ha inventado nada, y por eso creo que se encuentra más cómodo ahora en el mundo de la filantropía que en el de la tecnología”.
  • A los jugadores de primera les gusta jugar únicamente con otros de su misma división, lo que significa que no puedes tolerar a los de segunda.
  • Matt Carter: “Enfrentarse a él requería demasiada energía, y normalmente era por motivos tan absurdos que al final no pude más”.
  • Alain Rossmann: “Jobs tenía la firme creencia de que las reglas normales no se le aplicaban a él”.
  • Jean-Luois Gasseé: “Maneja las verdades a su manera. La única forma de tratarlo es siendo el más intimidante de los dos. Me estoy recuperando de mi adicción a comportarme como un imbécil, así que pude reconocer aquella misma actitud en Steve”.
  • Viejo dicho hindú: “En los primeros treinta años de tu vida, tú defines tus hábitos. Durante los últimos treinta, tus hábitos te definen a ti”.
  • Si quieres vivir de forma creativa, como un artista, no debes mirar demasiado hacia atrás. Tienes que estar dispuesto a recoger todo lo que eres y todo lo que has hecho y arrojarlo por la ventana.
  • Wozniak siempre había sido un buenazo, incluso cuando estaba enfadado. Nunca fue una persona manipuladora o vengativa, pero tampoco dudó nunca en hablar con sinceridad acerca de sus sentimientos.
  • Agente de la KGB: “No debe hablar de Trotsky. Nuestros historiadores han estudiado la situación y ya no creemos que sea un gran hombre”.
  • Lo que lo preparó para el gran éxito que tuvo en el tercer tramo de su vida no fue la expulsión de Apple durante el primero, sino sus brillantes fracados en el segundo.
  • Paul Rand: “Resolveré tu problema y tú me pagarás. Puedes utilizar lo que yo produzca o no, pero no presentaré varias opciones, y en cualquiera de los casos me pagarás”.
  • Katie Hafner: “El rasgo más destacado de Jobs es su necesidad de controlar todo lo que ocurre”.
  • Alvy Ray Smith: “Desarrollamos un sistema de señales para indicar que alguien había quedado atrapado en el campo de distorsión de Steve y necesitaba que lo devolvieran a la realidad”.
  • Lo habían despedido de Apple y estaba al borde del desastre en NeXT; no podçia permitirse un tercer fracaso en Pixar.
  • Su hermana Mona Simpson escribió una tensa novela sobre él en 1996, A Regular Guy, en la que describe sus rarezas con inquietante precisión. “Cerca de una cuarta parte del personaje soy exactamente yo, pero lo que no te voy a decir es qué cuarta parta es esa”.
  • Jobs nunca tuvo un equipo de seguridad o criados internos, e incluso dejaba durante el día abierta la puerta trasera de su casa.
  • En ocasiones les prestaba toda su atención a algunas personas, pero con la misma frecuencia las ignoraba por completo cuando tenía otras cosas en que pensar.
  • Todos los directores de empresa que conozco tienen un equipo de guardaespaldas. Incluso los tienen metidos en casa. Es una forma absurda de vivir.
  • Walt Disney: “Hacer lo imposible es bastante divertido”.
  • Todo el mundo cree que soy un tirano, y soy un tirano, pero normalmente tengo razón.
  • Buzz Lightyear: “¡Hasta  el infinito y más allá!”.
  • No hay yate en mi futuro ideal. Nunca me metí en esto por el dinero.
  • Larry Ellison: “Puede que yo no necesite más dinero, pero ¿por qué tengo que dejar que se lo lleve el gestor de inversiones de cualquier banco? ¿Por qué se lo tiene que quedar otra persona? ¿Por qué no nosotros?”.
  • Despreciaba la idea de utilizar un lápiz o un puntero para escribir en una pantalla. “Dios nos dio diez punteros. No hace falta inventar otro”.
  • Tendencia a realizar clasificaciones binarias de la realidad.
  • Larry Ellison aseguró estar encantado de ser consejero de apple, pero que detestaba acudir a las reuniones. Solo acudía a aproximadamente un tercio de las reuniones, así que Jobs cogió una foto suya que había aparecido en la portada de Business Week, la amplió a tamaño natural y la pegó sobre un cartón recortado para ponerla sobre su silla.
  • Las relaciones destructivas no ayudan a nadie en esta industria.
  • La mejor innovación es a veces la propia empresa, la forma en que la organizas. Todo el proceso de construir una compañía es fascinante.
  • Decidir qué es lo que no se debe hacer es tan importante como decidir qué se debe hacer. Esto es válido para las empresas y es válido para los productos.
  • Detesto que la gente recurra a las presentaciones de diapositivas en lugar de pensar. La gente se enfrentaba a los problemas creando una presentación. La gente que sabe de lo que está hablando no necesita PowerPoint.
  • Sobre las dos columnas escribió “Consumidor” y “Profesional”. Etiquetó las dos filas con “Escritorio” y “Portátil”. Su trabajo, anunció, consistía en crear cuatro grandes productos, uno para cada cuadrante.
  • Jobs odiaba el proyecto Newton porque era el proyecto favorito de John Sculley, porque no marchaba a la perfección y porque sentía aversión por los aparatos con puntero.
  • Siempre fue consciente de la belleza de los productos hechos a mano.
  • Principio fundamental que compartían Jonathan Ive y Jobs. El diseño no era simplemente el aspecto superficial de un producto; tenía que reflejar la esencia del producto.
  • Ive y Jobs se han obsesionado incluso por el embalaje de varios productos de Apple y los han llegado a patentar.
  • ¡Vamos a sacarlo con todo tipo de colores! Ive: “En la mayoría de las empresas esa decisión habría llevado meses. Steve lo dejó fijado en media hora”.
  • Tim Cook: “A los ingenieros les enseñan a tomar decisiones analíticas, pero hay ocasiones en las que fiarse de la intuición o del corazón es absolutamente indispensable”.
  • James Vincent: “Nunca puedes ganar una discusión con él al instante, pero a veces acabas por vencer con el tiempo”.
  • Ive: “Puede no saber absolutamente nada de un tema, pero gracias a su estilo demente y a su absoluta seguridad, es capaz de convencer a los demás de que sabe de qué está hablando”.
  • Mi primera conclusión cuando Adobe nos jodió en 1999 era que no debíamos meternos en ningún proyecto en el que no controlásemos tanto el hardware como el software.
  • La simplificación más zen de todas fue la orden de Jobs de que el iPod no contara con un botón de encendido y apagado.
  • Bill Gates: “Resulta sorprendente la capacidad de Steve Jobs para centrarse en unos pocos aspectos relevantes, contratar a gente que entiende lo que es una interfaz de usuario y comercializar sus productos como si fueran revolucionarios”.
  • En cierto momento, aseguró que los usuarios de Windows podrían utilizar los iPod “por encima de su cadáver”.
  • Tim Cook: “No contamos con ‘divisiones’ con sus diferentes estados de cuentas. Tenemos un único balance para toda la empresa”. Jobs no organizó Apple en departamentos semiautónomos.
  • En enero de 2007, las ventas del iPod representaban la mitad de los ingresos de la empresa. La tienda iTunes supuso un éxito aún mayor. En febrero de 2006, la tienda vendió su canción mil millones.
  • Hay una afección común en el mundo de los negocios, conocida como el síndrome del segundo producto.  Está provocado por el hecho de no comprender qué es lo que llevó a tu primer producto a tener éxito. Tenía la sensación de que si lográbamos acabar nuestra segunda película, habríamos conseguido superarlo.
  • A posteriori, Jobs especuló con la posibilidad de que su cáncer se hubiera originado a lo largo del agotador año que pasó a partir de 1997, dirigiendo Apple y Pixar al mismo tiempo.
  • Tim Cook: “A algunas personas les irritaba que Steve se atribuyera los méritos de todo lo que se hacía, pero a mí siempre me importó un comino”.
  • Tim Cook: “Le gusta adoptar la postura contraria a la tuya para fomentar la discusión, porque eso puede llevarte a un mejor resultado. Así pues, si no te sientes cómodo mostrando tu desacuerdo, entonces no podrás sobrevivir”.
  • Jobs insistía en que Apple se centrara únicamente en dos o tres objetivos prioritarios al mismo tiempo.
  • El dispositivo que puede acabar con nosotros es el teléfono móvil. Todo el mundo lleva un móvil encima, así que eso podría hacer que el iPod resultara innecesario.
  • Tim Cook: “Él siempre ha defendido que la delgadez es belleza”.
  • Alan Kay: “Si consigues que la pantalla tenga cinco por ocho pulgadas, dominarás el mundo”.
  • Google, esto es una puta copia del iPhone, nos habéis estafado por completo. Invertiré hasta mi último aliento si es necesario, y gastaré cada centavo de los 40.000 millones que tiene Apple en el banco para rectificar esta situación. Voy a destruir el Android porque es un producto robado. Estoy dispuesto a empezar una guerra termonuclear por este asunto.
  • A excepción de su motor de búsqueda, los productos de Google son una mierda.
  • Aseguró que el iPod y el iPhone nunca serían compatibles con Flash. Flash es un ejemplo de tecnología barata con un rendimiento mediocre y gravísimos problemas de seguridad.
  • Scott Adams: “No hay nada que asesine al humor tanto como una verdad general y aburrida”.
  • Obama me ha decepcionado. Tiene problemas para dirigir el país por su miedo a ofender a la gente, a cabrearla. Ese es un problema que yo no he tenido nunca.
  • Johannes Kepler: “La naturaleza adora la sencillez y la unidad”.
  • Steve Jobs se convirtió en el ejecutivo empresarial de nuestra era con más posibilidades de ser recordado dentro de un siglo. La historia lo consagrará en su panteón justo al lado de Edison y Ford.
  • Nuestro trabajo consiste en averiguar qué van a querer antes de que lo sepan. La gente no sabe lo que quiere hasta que se lo enseñas. Por eso nunca me he basado en las investigaciones de mercado.
  • Tengo mi propia teoría de por qué compañías como IBM o Microsoft entran en decadencia. Una empresa hace un gran trabajo, innova y se convierte en un monopolio o en algo cercano a ello en un campo determinado, y entonces la calidad del producto se vuelve menos importante. La compañía comienza a valorar más a los grandes comerciales que tienen, porque ellos son los que pueden aumentar los beneficios. Así pues, los agentes de ventas acaban dirigiendo la compañía, la gente que trabaja en los productos pierde importancia, y muchos de ellos sencillamente se marchan.
  • Mi trabajo consiste en ser sincero. Sé de lo que estoy hablando, y normalmente acabo teniendo razón.
  • Bob dylan: “Si no estás ocupado naciendo, estás ocupado muriendo”.
  • Creo en Dios aproximadamente al cincuenta por ciento. Durante la mayor parte de mi vida he sentido que debía de haber algo más en nuestras existencias de lo que se aprecia a simple vista.

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3 comentarios to “Steve Jobs de Walter Isaacson – Apuntes Breves”

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