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El pequeño gran libro de la ignorancia de John Lloyd y John Mitchinson – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Lunes, 14 de enero, 2013


Título original: The book of General Ignorance.
© 2006, QI Ltd.
Editorial: Paidós Contextos.

He aquí un catálogo exhaustivo y humillante de imprecisiones, errores y equivocaciones de “cultura general”.

Si todavía cree que Enrique VIII tuvo seis esposas, que la Tierra tiene una sola luna o que el Everest es la montaña más alta del mundo, necesita este libro. Urgentemente.

El pequeño gran libro de la ignorancia arroja nueva luz sobre una cuestión que ha obsesionado a filósofos, científicos y clientes de bares de todos los tiempos: ¿qué es cierto y qué es pura tontería? Thomas Edison afirmó que no sabemos ni una cienmillonésima parte de nada.

Mark Twain creía que se necesitarían ocho millones de años sólo para dominar las matemáticas. Woody Allen apunta que algunos beben de las aguas profundas del río del conocimiento mientras que otros sólo hacen gárgaras.

Es muy posible que este libro le haga sentir insignificante e ignorante. Pero también se reirá a carcajada limpia durante un buen rato. Y de paso, aprenderá un montón de cosas nuevas. ¿Se anima?

John Lloyd es el creador del programa de televisión británico Quite interesting, uno de los concursos más vistos de la BBC. QI es también un bar, una librería, una cafetería y un club en Oxford.

John Mitchinson es director de contenidos del concurso Quite Interesting.

Algunas de las cosillas que aprendí leyendo este libro que no tienen porque ser ni ciertas ni falsas ni todo lo contrario:

  • Thomas Edison: “No sabemos ni un cienmillonésimo de nada”.
  • Este libro está dirigido a las personas que saben que no saben gran cosa. No pretende profundizar en la cuestión de la ignorancia humana porque este tipo de cosas ya tienen respuesta.
  • Nadie tiene la menor idea de qué es la gravedad. O la conciencia, o la electricidad, o los virus. No sabemos por qué existe el mundo y no la nada, ni cómo o por qué se formó el universo.
  • Los biólogos afirman que nuestros estímulos primarios son la comida, el sexo y el cobijo (más o menos como para el resto de los animales). Nosotros decimos que hay un cuarto estímulo que nos distingue como humanos: la curiosidad.
  • W. H. Auden: “Los que recurren al mono para explicar nuestra conducta son unos idiotas que no distinguen su culo de un cráter”.
  • El lugar más seco de la Tierra está en la Antártida. En algunos puntos del contienente no llueve desde hace dos millones de años.
  • Los peces de colores tienen una memoria de al menos tres meses y son capaces de distinguir entre diferentes formas, colores y sonidos.
  • Proverbio africano: “Si crees que eres demasiado pequeño para tener importancia, prueba a dormir en una habitación cerrada con un mosquito”.
  • La mitad de todos los seres humanos fallecidos a lo largo de la historia cayeron víctimas de hembras de mosquito. Son portadores de más de cien enfermedades potencialmente mortales.
  • Los camaleones no cambian de color para mimetizarse con el entorno. Es un mito absoluto. Cambian de color como resultado de los diferentes estados emocionales que experimentan.
  • Los camaleones son capaces de permanecer completamente inmóviles durante varias horas.
  • La Biblia prohíbe comer camaleones.
  • El gaélico escocés es en realidad un dialecto del irlandés.
  • El pollo tikka masala es originario de Glasgow. Gran Bretaña lo exportó a la India.
  • El pollo tikka es una plato tradicional en Blangadesh, donde las piexas de pollo marinadas se cocinan en un horno de barro llamado tandoor.  “Masala” hace referencia a una mezcla de especias. El pollo tikka masala básico contiene jengibre, ajo, tomate, mantequilla, nata, cardamomo, clavo, comino, nuez moscada, chile suave molido, pimentón, alholva y cúrcuma.
  • ¿Cuántos prisioneros fueron liberados en la toma de la Bastilla? Siete. Poco más de media decena de personas se encontraban presas en el momento del asedio. En el asalto se perdieron cien vidas, incluyendo la del gobernador.
  • Los suizos son neutrales, pero no pacifistas. Todos los hombres suizos de entre veinte y cuarenta años forman parte de la milicia nacional y tienen un rifle en casa.
  • Los San Bernardo jamás han llevado barriles de brandi al cuello.
  • ¿Qué metal es el mejor conductor? La plata.
  • Todos los diamantes se forman en condiciones de calor y presión extremos bajo tierra y salen a la superficie durante las erupciones volcánicas.
  • En agosto de 2005, científicos alemanes lograron crear un material de mayor dureza en el laboratorio. Llamado agregado de nanofilamentos diamantinos (ADNR), se obtuvo comprimiendo y calentando moléculas de carbono a 2.226 ºC. Los ADNR son tan duros que rayan el diamante sin ningún esfuerzo.
  • ¿Cuál es la sustancia más común del mundo? La perovskita, un mineral compuesto de magnesio, silicio y oxígeno. Se halla presente en casi la mitad de la masa total del planeta. El manto terrestre se compone en su mayoría de este mineral, o eso creen los científicos.
  • La Tierra y la Luna giran en torno a un centro de gravedad común situado alrededor de 1.600 kilómetros por debajo de la superficie terrestre. La Tierra realiza tres rotaciones distintas: alrededor de su propio eje, alrededor del Sol y alrededor de ese punto.
  • ¿Cómo sería atravesar un cinturón de asteroides? Es muy poco probable que chocase con alguno.
  • ¿Cuál es el componente principal del aire? El 78% del aire es nitrógeno. Menos del 21% es oxígeno.
  • La luz es invisible. No vemos la luz en sí misma, sino aquello con lo que choca. Si la luz fuera visible, formaría una especie de niebla entre los ojos y todo lo que tuviésemos delante.
  • Una idea equivocada persistente es que el cuerno de rinoceronte se emplea como afrodisíaco. Los herbolarios chinos afirman que eso no es cierto: su efecto es más de frío que de calor, y se emplea para tratar la presión sanguínea elevada y la fiebre.
  • ¿Cuál es el mamífero africano que mata a más humanos? El hipopótamo.
  • Los hipopótamos son los miembros más grandes de la familia de los cerdos. No existen mucho animales tan estúpidos como para atacar a un hipopótamo. Son vegetarianos estrictos, su agresión responde a un acto de defensa propia. La piel pesa una tonelada, tiene cuatro centímetros de grosor (lo que la convierte en un material a prueba de casi todas las balas).
  • Los músculos que abren la mandíbula del cocodrilo son lo suficientemente débiles como para permitir sujeta la boca y mantenerla cerrada con una sola mano.
  • El trabajo mata a más personas que el alcohol, las drogas o la guerra. Los trabajo más peligrosos son la agricultura, la minería y la construcción.
  • El riesgo de muerte se puede calcular aplicando la escala de Duckworth, creada por el doctor Frank Duckworth. La escala mide la probabilidad de morir como resultado de una determinado actividad. La tarea más segura puntúa 0; un 8 equivaldría a una muerte segura.
  • ¿Qué mataba a más marineros en una batalla naval en el siglo XVIII? Las astillas de madera. Los proyectiles de los cañones en realidad no explotaban, sino que destrozaban el casco de las naves y hacían que numerosas astillas enormes de madera volasen por cubierta a gran velocidad.
  • ¿Cómo ordenaban los emperadores romanos la muerte de un gladiador? Con el pulgar hacia arriba. Los romanos no utilizaban el pulgar hacia abajo para nada. Para solicitar la muerte se estiraba el pulgar, como una espada desenvainada. Cuando se deseaba salvar la vida a un perdedor, el pulgar se ocultaba en el puño cerrado.
  • ¿Qué ocurrió con la mayoría de las personas acusadas de brujería? Fueron absueltas (y si hubiesen sido declaradas culpables, habrían muerto en la horca, no en la hoguera).
  • ¿Cuál es el número de la Bestia? El 616.
  • No existen pruebas del uso de cinturones de castidad en la Edad Media. Actualmente se sabe que la mayoría de los cinturones de castidad “medievales” que había expuestos en museos eran de autenticidad dudosa, razón por la que han sido retirados. Como ocurre con los aparatos “medievales” de tortura, parece ser que en su mayoría se fabricaron en Alemania en el siglo XIX para satisfacer la curiosidad de los coleccionistas “especializados”.
  • ¿En qué consistía la maldición de Tutankamón? Nunca existió tal maldición. Fue un invento de los periódicos.
  • El agua es azul. Tiene un tono apenas visible, pero es azul.
  • La creencia tan extendida de que el efecto Coriolis, creado por el movimiento de rotación de la Tierra, hace que el agua gire al caer por el desagüe no es cierta.
  • Los camellos no acumulan agua en la joroba, sino grasa. El agua se guarda en todo el cuerpo, sobre todo en la corriente sanguínea. Pueden perder el 40% del peso corporal antes de que empiecen a notar los efectos, y aguantan hasta siete días sin beber (pero, cuando beben, lo compensas con creces: hasta 225 litros de una sola vez).
  • Hasta la invención de los materiales sintéticos modernos, la dentadura postiza más utilizada era la de dientes humanos.
  • ¿Cómo se llama la capital de Tailandia? Krung Thep. Sólo los extranjeros la llaman Bangkok, un nombre que no se utiliza en Tailandia desde hace más de doscientos años.
  • ¿Cuál es la mayor estructura de la Tierra fabricada por el hombre? Fresh Kills, el vertedero de Staten Island (Nueva York). Abarca doce kilómetros cuadrados. Recibía veinte barcaza diarias con 650 toneladas de basura cada una. Se clausuró en marzo de 2001. Posteriormente se reabrió para recibir la enorme cantidad de basura acumulada por la destrucción del World Trade Center.
  • ¿Cuándo terminó la última Edad del Hielo? Todavía estamos inmersos en ella. “Nuestro” período interglacial comenzó hace diez mil años, en la que se considera la Cuarta Edad del Hielo.
  • ¿Cuántas palabras tienen los esquimales para nombrar la nieve? Cuatro como máximo. Cuenta con numerosas “palabras derivadas”.
  • Konrad Lorenz: “El eslabón perdido entre los animales y el ser humano civilizado somos, probablemente, nosotros”.
  • Escribir era una tarea muy arriesgada antes de la aparición del bolígrafo.
  • Desde la decisiva investigación realizada por los doctores Wharton y Wharton en 1959 sabemos que las cucarachas serían uno de los primeros insectos que morirían en un ataque nuclear. Un ser humano moriría con una exposición de 1.000 rads, una cucaracha 20.000 rads, la mosca de la fruta 64.000 y una avispa parásita 180.000 rads. La reina de la resistencia a la radiación es la bacteria Deinococcus radiodurans, capaz de tolera nada más que un millón y medios de rads.
  • ¿Cuál fue el primer invento que rompió la barrera del sonido? El látigo. El chasquido del látigo es un estallido ultrasónico en miniatura y no el efecto del cuero al golpear el mango.
  • ¿Desde qué planta de un edificio podría caer un gato y sobrevivir? Desde cualquiera por encima del séptimo piso.
  • Nunca se ha observado a un avestruz enterrando la cabeza en la arena. Si lo hicies, se asfixiaría. Cuando sienten la amenaza de un peligro, los avestruces corren.
  • El 98% de los pollos criados en el mundo proceden de razas desarrolladas por tres compañías americanas. Más de la mitad de los pollos para asar son Cobb 500, desarrollados en la década de 1970 por Cobb Breeding Co.
  • Los perros se aparean espalda con espalda, no al “estilo perrito”. Cuando vea a un perro realizando el gesto de monta, se trata en realidad de una señal de dominio.
  • John Ruskin: “Resulta mucho más difícil ser simple que complicado”.
  • ¿Con qué cargaba Atlas sobre sus hombros? No era con el mundo, sino con los cielos.
  • ¿Qué produce la mayor parte del oxígeno de la Tierra? Las algas.
  • La úlcera de estómago y la intestinal no están provocadas por el estrés o la alimentación, sino por bacterias.
  • Si se coloca un imán potente junto a una colmena en plena construcción, sale un extraño panal cilíndrico.
  • El alcohol no “mata” las células del cerebro, sólo hace que las nuevas crezcan más lentamente.
  • La resaca se debe a la contracción del cerebro provocada por la deshidratación (que hace que el cerebro “tire” ligeramente de la membrana que lo recubre). Es esa membrana la que resulta dañada. El cerebro en sí mismo no siente nada, aunque le clavemos un cuchillo.
  • ¿Qué nos conviene beber cuando se está deshidratado? Virtualmente cualquier líquido nos ayuda a hidratarnos, aunque conviene evitar el agua del mar.
  • Alfred Adler: “El mayor peligro en la vida es tomar demasiadas precauciones”.
  • No existen pruebas de que un baño normal después de una comida normal sea un riesgo.
  • El verdadero daño provocado por la televisión es el estilo de vida sedentario que provoca.
  • Al parecer, es peligroso dormir ocho horas. Los adultos que duermen ocho horas o más cada noche muere más jóvenes que los que sólo duermen entre seis y siete horas.
  • Un porcentaje considerable de los accidentes de tráfico están provocados por conductores que se quedan dormidos. El mejor modo de evitarlo consiste en sujetarse un mechón de pelo con el techo solar. La segunda mejor solución es comer una manzana, ya que estimula la digestión y proporciona energía de liberación lenta, más efectiva que un café.
  • ¿La respuesta a la depresión debe ser simplemente “salga a pasear”? Sí. Al menos es tan eficaz como los fármacos.
  • ¿Qué es lo más ruidoso del océano? Las gambas. El sonido de la “capa de gambas” es el único sonido natural que puede “borrar” el sónar de un submarino y ensordecer a los operadores a través de sus auriculares. El ruido de la gambas reunidas llega a los 246 decibelios, equivale a unos 160 decibelios en el aire.
  • ¿Las zanahorias nos ayudan a ver mejor en la oscuridad? La verdad es que no. Mejorar la visión nocturna defectuosa es muy distinto a mejorar la visión nocturna normal.
  • El cocotero se considera el árbol más útil del mundo desde hace tres mil años. En textos antiguos en sánscrito se le describe como kalpa vriksha, esto es, el árbol que satisface todas las necesidades. En una isla desierta podríamos sobrevivir únicamente a base de cocos.
  • “Hombre de las cavernas” no es una buena descripción de los que vivieron en la Edad de Piedra o Paleolítico. Los humanos paleolíticos eran cazadores-recolectores nómadas que se refugiaban en cuevas ocasionalmente.

Enlaces relacionados:

Otros libros relacionados:

raul

2 comentarios to “El pequeño gran libro de la ignorancia de John Lloyd y John Mitchinson – Apuntes Breves”

  1. Maicro said

    Pues me he reído un rato con los apuntes :D Gracias.

  2. […] El pequeño gran libro de la ignorancia de John Lloyd y John Mitchinson. […]

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