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El gen egoísta de Richard Dawkins – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Lunes, 18 de febrero, 2013


Título original: The Selfish gene.
© Oxford University Press.
Editorial: Salvat Editores.

“Somos máquinas de supervivencia, autómatas programados a ciegas con el fin de perpetuar la existencia de los egoístas genes que albergamos en nuestras células”.

Cuando se lee esta categórica afirmación de Richard Dawkins al comienzo del libro, quizá la primera reacción sea de incredulidad. Pero cuando se termina el último capítulo, es muy probable que el escepticismo haya desaparecido.

Dawkins, zoólogo especializado en comportamiento animal y en teoría de la evolución, explica con profundidad y objetividad las bases evolutivas del comportamiento de los animales y del ser humano.

Esta nueva edición contiene numerosas notas al texto y dos capítulos adicionales: uno sobre la evolución biológica de la cooperación social y otro sobre la dicotomía gen-organismo como sujeto de la evolución.

Richard Dawkins es profesor de etología (la ciencia que estudia el comportamiento animal) en la Universidad de Oxford. Es autor de numerosos artículos y publicaciones científicas sobre las relaciones entre la evolución y la conducta social de los animales.

Algunas de las cosillas que aprendí leyendo este libro que no tienen porque ser ni ciertas ni falsas ni todo lo contrario:

  • Somos máquinas de supervivencia, vehículos autómatas programados a ciegas con el fin de preservar las egoístas moléculas conocidas con el nombre de genes.
  • La teoría del gen egoísta es la teoría de Darwin, expresada de una manera que Darwin no eligió pero que me gustaría pensar que él habría aprobado y le habría encantado.
  • Existen científicos influyentes que tienen la costumbre de poner sus nombres en publicaciones en cuya elaboración no han tomado parte. Toda su contribución ha consistido en conseguir instalaciones, obtener fondos y realizar una lectura del manuscrito.
  • El propósito de este autor es examinar la biología del egoísmo y del altruismo.
  • Una cualidad predominante que podemos esperar que se encuentre en un gen próspero será el egoísmo despediado. Esta cualidad egoísta del gen dará, normalmente, origen al egoísmo en el comportamiento humano.
  • El amor universal y el bienestar de las especies consideradas en su conjunto son conceptos que carecen de sentido en cuanto a la evolución.
  • No importa cuánto deploremos algo, no por ello deja de ser verdad.
  • Tratemos de enseñar la generosidad y el altruismo, porque hemos nacido egoístas.
  • La “supervivencia de los más aptos” de Darwin es realmente un caso especial de una ley más general relativa a la supervivencia de lo estable. El universo está poblado por cosas estables.
  • Una molécula que hace copias de sí misma no es tan difícil de imaginar como parece a primera vista, y sólo tuvo que surgir una vez.
  • Una propiedad importante de cualquier proceso de copia: no es perfecto. Ocurrirán errores.
  • Nosotros somos máquinas de supervivencia, pero “nosotros” no implica solamente a las personas. Abarca a todos los animales, plantas, bacterias y virus.
  • Todos somos máquinas de supervivencia para el mismo tipo de replicador, las moléculas denominadas ADN.
  • Un gen no es indivisible, pero rara vez es dividido.
  • El gen es la unidad básica del egoísmo.
  • Ningún factor genético o ambiental puede ser considerado como la “causa” única de ninguna parte de un bebé.
  • Los genes controlan el comportamiento de sus máquinas de supervivencia, no de manera directa, con sus dedos en las cuerdas de los títeres, sino indirectamente al igual que el programador de la computadora.
  • Una estrategia evolutivamente estable o EEE es definida como una estrategia que, si la mayoría de la población la adopta, no puede ser mejorada por una estrategia alternativa.
  • El gen egoísta no es sólo una simple porción física de ADN. Es todas las réplicas de una porción particular de ADN, distribuidas por el mundo.
  • Muchos de los beneficios atribuidos al hecho de vivir en grupo han sido relacionados con la posibilidad de evitar el riesgo de ser devorados por los depredadores.
  • Una colonia de insectos gregarios es una enorme familia, y, generalmente, todos descienden de la misma madre.
  • Dentro de cada una de nuestras células hay numerosos cuerpos pequeños llamados mitocondrios. Los mitocrondios son fábricas químicas responsables del abastecimiento de la mayor parte de la energía que necesitamos.
  • Somos colonias gigantescas de gener simbióticos.
  • ¿Existe alguna buena razón para suponer que nuestra propia especie es única? La mayoría de las características que resultan inusitadas o extraordinarias en el hombre pueden resumirse en una palabra: “cultura”.
  • La bondad muere de la muerte darwiniana.
  • Donde las Dan las Toman obtuvo un promedio de 504,5 puntos: el 84% de nuestra cota de 600.
  • Hemos identificado dos características de estrategias ganadoras: amables y clementes.

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raul

4 comentarios to “El gen egoísta de Richard Dawkins – Apuntes Breves”

  1. […] Sobre la libertad de John Stuart Mill – Apuntes Breves El gen egoísta de Richard Dawkins – Apuntes Breves […]

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