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Cómo funciona el mundo de Noam Chomsky – Apuntes Breves

Posted by Raul Barral Tamayo en Martes, 20 de septiembre, 2016


Título original: How the World Works.
Copyright © 1986-2011, by Noam Chomsky.
Editorial: Katz Editores.

Con una lucidez excepcional y con argumentos poderosos y convincentes, Noam Chomsky pone al descubierto, en este libro, las realidades de la geopolítica contemporánea. Dividida en cuatro secciones (editadas originalmente como cuatro libros breves), la obra se ocupa tanto de la política exterior norteamericana como de los efectos de la nueva economía global sobre la pobreza y el hambre, de la ecocatástrofe que el capitalismo está provocando, del fundamentalismo religioso, de la igualdad y las debilidades de la democracia y del efecto pernicioso de los medios masivos.

Cómo funciona el mundo es una obra ideal para adentrarse en el pensamiento de uno de los más importantes intelectuales contemporáneos, cuyos agudos análisis y su clara expresión son una herramienta clave para una mejor comprensión del complejo mundo en que vivimos.

Noam Chomsky (Filadelfia, Estados Unidos, 1928). Obtuvo su licenciatura en la Universidad de Pensilvania. Es investigador y profesor emérito del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Fundador de la gramática generativa transformacional, Chomsky es reconocido, además de por su actividad científica, por sus polémicas intervenciones críticas sobre la sociedad, la economía y la política mundial. Ha recibido numerosos premios y honores académicos, entre los cuales destacan los concedidos por las universidades de Chicago, Cambridge, Autónoma de Madrid, Autónoma de México, de Buenos Aires y de Pekín.

Algunas de las cosillas que aprendí leyendo este libro que no tienen porque ser ni ciertas ni falsas ni todo lo contrario:

  • Si uno quiere un sistema global subordinado a las necesidades de los inversores estadounidenses, no puede permitir que se descarrile ninguna parte de ese sistema. Tomemos el ejemplo de Chile durante el mandato de Allende.
  • Siempre dimos por sentado que América Latina nos pertenecía por derecho propio.
  • Hemos tenido que inventar enemigos nuevos. Y es cada vez más difícil ocultar que el verdadero enemigo siempre fueron “los pobres que quieren saquear a los ricos”, sobre todo los herejes del Tercer Mundo que pretenden salirse de su función de servicio.
  • Una de las cosas que quieren es una población pasiva e inactiva.
  • La izquierda no pued egirar en torno a los sindicatos, porque básicamente los sindicatos ya no existen.
  • John Jay: “Las personas que son dueñas del país deben gobernarlo”.
  • Este sistema tan burocrático e ineficiente que tenemos hoy, diseñado para beneficiar a un sector del mundo empresarial, perjudica a otros sectores de la misma esfera privada.
  • El término “fascismo” viene de la esfera política, así que no se aplica estrictamente a las empresas, pero en ellas el poder se ejerce desde arriba hacia abajo.
  • Jefferson nos advertía en especial sobre el peligro de “las instituciones bancarias y las sociedades mercantiles”. Decía que su crecimiento implicaría una victoria para los aristócratas y una derrota para la Revolución Estadounidense.
  • Existen industrias enteras que surgieron y sobreviven gracias a un grado impresionante de intervención estatal.
  • El único tipo de respuesta que tiene a su alcance el gtobierno en esas condiciones consiste en apelar al miedo de la población para aumentar la represión, atacar las libertades civiles y tratar de controlar a los pobres, fundamentalmente por medio de la coerción.
  • Las personas buscan alguna manera de identificarse con algo, de agruparse con otras personas y de participar en algo.
  • La búsqueda de ganancias, sin restricciones ni control público, deriva naturalmente en el intento de dirigir la vida de los trabajadores en la mayor medida posible. Si no hicieran eso, los ejecutivos no cumplirían su función.
  • Los seres humanos guardamos reservas de coraje que a veces son inimaginables. Pero creo que el plan es diezmar a esas organizaciones e intimidar tanto a la población al punto de que resulte irrelevante si hay elecciones democráticas o no.
  • Se repite en Vietnam, en Cuba, en Guatemala, en Grecia… la preocupación siempre es la misma: la amenaza del buen ejemplo.
  • Si uno está solo, no puede hacer nada más que lamentarse por la situación, pero si se une con otras personas, puede cambiar las cosas.
  • Política de Aristóteles sienta las bases de casi toda la teoría política posterior.
  • Si Aristóteles estuviera vivo, hoy lo acusarían de extremista peligroso.
  • En una democracia perfecta, si hay una cantidad mínima de personas muy ricas y una cantidad enorme de personas muy pobres, los pobres usarán sus derechos democráticos para quitarles la propiedad a los ricos.
  • El sistema militar fue una especie de engaño, una excusa para asegurarse de que los sectores más avanzados de la industria siguieran funcionando a costa del gasto público.
  • Me parece que es una gran idea financiar el desarrollo de la ciencia y la tecnología del futuro, pero hay dos pequeños inconveniente: por un lado, la financiación pública no debería canalizarse a través de las tiranías privadas (y mucho menos del sector militar); por el otro, la población debería tener la posibilidad de decidir en qué se invierte. No me parece que debamos vivir en una sociedad en que los ricos y los poderosos determinan cómo se invierten los fondos públicos sin que nadie sepa siquiera lo que decidieron.
  • Las subvenciones públicas para la industria privada son excepcionalmente altas en nuestro país, pero existen en todas las naciones industrializadas.
  • No he visto muchos banqueros ni ejecutivos de los grandes laboratios que hayan terminado presos. Las personas que viven en los barrios residenciales más ricos también cometern muchos delitos, pero no tienen ni por asomo la misma probabilidad de terminar presas que las personas pobres.
  • La noticia de que la CIA se dedica a la distribución de drogas no es ninguna novedad.
  • Que la droga terminara en los barrios negros no fue consecuencia de un complot, sino del curos natural de las cosas.
  • La forma más inteligente de mantener una población pasiva y sumisa es limitar estrictamente el espectro de opiniones aceptables, permitiendo un debate enardecido dentro de ese espectro e incluso fomentando las posturas más disidentes y críticas. Eso genera la sensación de que hay libertad de pensamiento al tiempo que todas las premisas del sistema se ven reforzadas por los límites impuestos al espectro del debate.
  • La década del 60 implicó una apertura en la sociedad en muchos sentidos, desde las actitudes personales y los códigos de vestimenta hasta las creencias.
  • Nuestra sociedad civil está en crisis. Tendríamos que ir nosotros a Haití para aprender algo de la democracia.
  • Soros amasó su fortuna gracias a la especulación financiera por la innovación en las telecomunicaciones y la destrucción del sistema de Bretton Woods.
  • El engaño está tan arraigado que nadie dice nada.
  • Yo diría que en algunas partes de Nueva York o de Boston la situación es semejante a lo que se ve en el Tercer Mundo.
  • Como pasó en casi todas las regiones del Tercer Mundo, los generales brasileños, junto con sus amigotes y con los potentados del país, pidieron una cantidad enorme de dinero y mandaron gran parte de esos fondos al exterior. Entre los brasileños, esa deuda es como una soga al cuello que les impide hacer lo necesario para resolver sus problemas, que limita el gasto social y el desarrollo equitativo y sustentable. Esa deuda no pertenece al 90% de la población brasileña más que a mi vecino de al lado. Que pague el dinero la gente que lo pidió.
  • El sector empresarial estadounidense estaba totalmente de acuerdo con castigar a Vietnam por no capitular ante nuestros intereses.
  • Brasil tiene un problema agrario de magnitud enorme. La propiedad de la tierra está muy concentrada y presenta un grado de desigualdad increíble.
  • En la India había un sector industrial importante durante el siglo XVIII, antes de que lo aplastaran los británicos. De hecho, hacia el año 1820 aún había británicos que viajaban la India para aprender a fabricar acero.
  • India Gandhi trató de destruir el movimiento campesino con una represión brutal, pero éste sobrevivió y logró eliminar el control de los terratenientes en gran medida, si no por completo.
  • Rosa Parks es una persona muy valiente y honorable, pero no salió de la nada, sino de una larga trayectoria de organización, lucha y educación.
  • Aunque no existe (ni podría existir) ninguna sociedad puramente capitalista, la estadounidense se acerca más al extremo del capitalismo: se inclina más hacia el predominio del sector empresarial y gasta una cantidad exorbitante de dinero en campañas de marketing (que son, básicamente, una forma organizada de engaño).
  • Otro mecanismo para fragmentar a la población son los obstáculos legales contra el accionar solidario de la clase obrera, que en otras democracias industriales no existen.
  • Siempre que haya una gran concentración de poder privado en un sector empresarial que no rinde cuentas a nadie, la política será apenas una sombra.
  • El único efecto del terrorismo no es matar mucha gente y asustar a los que quedan vivos. Hay una consecuencia más profunda, la pérdida de toda esperanza. La gente sabe que si trata de cambiar las cosas, la van a masacrar, entonces ni siquiera lo intenta.
  • Los verdaderos profetas que en la jerga moderna se llaman “intelectuales disidentes”, ofrecían lecciones morales de gran altura, que a los poderosos no les gustaban, y realizaban análisis geopolíticos bastante acertados, que a los poderosos les gustaban todavía menos. Como era de esperar, a estos profetas verdaderos los despreciaban, los encerraban o los expulsaban al desierto.
  • Las personas que asumen el compromiso de resolver los problemas cotidianas de la vida y se dedican a trabajar para eso, con frecuencia en condiciones muy extremas de dificultades y represión, a veces también se dan por vencidas. Eso también pasa. Pero muchas otras siguen luchando de la manera más eficaz y logran un cambio.

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raul

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